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Galop à travers le cœur de l'Irlande équestre

3 jours, 238 km, 148 milles

Route: Kildare à Louth, via Westmeath et Meath

Caractéristiques :  Irish National StudLe Curragh

Aperçu du voyage

Savourez les sensations fortes, les passions et le pur plaisir des courses lors de cette excitante excursion équestre de trois jours. Des pur-sang les plus exceptionnels au monde aux paisibles pâturages verdoyants et aux champs de bataille où les chevaux de guerre se sont frayés un chemin à travers les annales de l'histoire. Ce circuit vous amènera au cœur du pays équestre d'Irlande, avec de nombreuses surprises en cours de route.

Jour 1 : 31 min, 12 km, 7 miles

Parcours : Kildare

Aperçu du voyage

Battements de sabots, battements de cœur, acclamations de la foule - préparez-vous pour les courses.

À moins de 20 minutes l'un de l'autre, vous trouverez deux des meilleurs hippodromes d'Europe : Puchestown et L' Curragh. Avec une atmosphère très différente, le musée militaire de Curragh à proximité se concentre sur l'histoire militaire de la région dans une exposition fascinante qui révèle comment ces terrains ont été utilisés à la fois pour les Jacobites en 1686, avec leurs chevaux de guerre, et pour les soldats britanniques pendant la Première Guerre mondiale. En vous dirigeant vers de verts pâturages, fixez ensuite votre point de mire sur le Irish National Stud. Ici, les étalons se mêlent à l'observation des étoiles - ou du moins ils le faisaient - grâce aux superstitions du fondateur du haras, le colonel William Hall Walker. Le colonel dressait un thème astral pour chaque poulain, et s'il n'aimait pas les étoiles, le poulain était vendu. Dans le musée du haras, vous pouvez lire le tableau d'un malheureux poulain appelé Lord of the Sea : "Saturne dans sa 5ème maison… le rend très peu bon pour la course ou le haras… pas bon du tout sauf pour la vente." L'astrologie équestre semble à des millions de kilomètres Jardins japonais, également créé par Walker avec l'aide du maître horticulteur Tassa Eida du Japon. C'est un bel endroit pour perdre la notion du temps.

Points d'interêts:  Hippodrome de PunchestownLe Curragh Hippodrome, Curragh Military Museum, Irish National Stud & jardins japonais

Si vous avez plus de temps

Chez Goffs, la principale société irlandaise de vente de sang, huit ventes de sang ont lieu par an. C'est un événement palpitant plein d'action rapide et d'étalons incroyables. À Killullen, Sellerie Berney Brothers, fondée en 1880, est une vitrine d'un savoir-faire, d'un savoir-faire et d'un savoir équestre uniques.

Jour 2 : 2h13, 114 km, 71 miles

Route: Kildare à Westmeath

Points d'interêts:  Village de KildareParc du patrimoine et de la découverte de Lullymore, Hippodrome de Kilbeggan

Aperçu du voyage

Commencez par une petite thérapie de vente au détail à Kildare Village, le plus grand point de vente de créateurs d'Irlande, avant de faire le plein de croissants au Pain Quotidien, le premier lieu en Irlande pour la plus grande chaîne de boulangeries.

Des haies verdoyantes bordent votre sentier jusqu'au Lullymore Heritage and Discovery Park. Désormais un parc extérieur animé avec un Famine Cottage, une Biodiversity Walk et un Fairy Village, Lullymore était autrefois une retraite monastique idyllique. Au début du XVIIIe siècle, tout a changé lorsque tout le monde a été massacré à l'exception d'un moine, Thomas Foran.

Continuez votre itinéraire pour être en vue du Grand Canal - entre 1834 et 1852, des services rapides de «bateaux volants» ont fonctionné dans ces eaux, avec deux chevaux remorquant des bateaux à une vitesse d'environ 7 mph (il a fallu 13 heures pour voyager de Dublin à Athy !)

Ensuite, c'est l'hippodrome de Kilbeggan, décrit par le Sunday Times comme ayant un charme qui « met les plus grands hippodromes – comme Royal Ascot – à l'ombre ». Datant des années 1840, ce cours a également des tonnes d'histoires à partager - la prochaine fois que vous placerez vos paris, ayez une pensée pour le vainqueur du Grand National de 1916 qui a dû rentrer chez lui à pied à cause de l'Insurrection de Pâques !

Si vous avez plus de temps

Visitez la plus ancienne distillerie de whisky sous licence d'Irlande à Kilbeggan. Réservez à l'avance pour découvrir les ficelles du métier et découvrir si la distillerie est vraiment hantée. Ou rendez-vous au Roche's Pub à Donadea. Non, vous n'imaginez pas des choses. Ce pub s'enfonce lentement dans la tourbière sur laquelle il a été construit. Construit dans les années 1800, il coule depuis plus d'un siècle.

Jour 3 : 1h47, 113 km, 70 miles

Route: Meath

Points d'interêts: Hippodrome de Navan, Brú na Bóinne, Centre d'accueil de la bataille de la Boyne, Laytown Strand

Aperçu du voyage

Une promenade en douceur autour de 5,000 19 plantes et fleurs dans les magnifiques jardins d'Altamont de style robinsonien du XIXe siècle de Carlow donne parfaitement le ton au sentier d'aujourd'hui.

Ce thème verdoyant se poursuit pendant que vous continuez vers le « Jardin d'Irlande », où les collines de Wicklow s'épanouissent avec de magnifiques verts parsemés de bruyère violette. Mais d'abord, la ville de Wicklow se régale d'histoires quelque peu brutales du début du XVIIIe siècle à Wicklow Gaol. Parmi eux, des histoires de condamnés transportés de Wicklow en Australie, parfois juste pour le crime de vol de pain.

De ces soi-disant « portes de l'enfer » au cœur de la sérénité de Wicklow à Glendalough, célèbre pour ses deux lacs et son atmosphère spirituelle. Au village monastique, repensez à ce que Glendalough a dû être à son apogée - quand c'était une retraite pour les moines en quête de paix. Mais en vous promenant dans les collines environnantes, ayez une pensée pour St Kevin qui a été attiré ici au 6ème siècle par la sérénité et la beauté du paysage. Marchez jusqu'au bord de l'eau au niveau du lac supérieur, avant de vous diriger vers les collines vert fougère autour de la cascade de Poulanass, qui cascade doucement sur des rochers moussus.

Si vous avez plus de temps

Offrez-vous un repas contemporain dans le cadre accueillant et décontracté du Vanilla Pod à Kells.